Als het schaap gewond is

In de Amsterdamse Indische Buurt strijdt Ahmed el Mesri voor de kwetsbaarste bewoners. ‘Goed dat u gekomen bent. Gisteren was u alleen, vandaag niet meer.’ Tekst: Brechtje Keulen | Fotografie: Piet Hermans   Ahmed el Mesri (57) draait zijn rolstoel een halve slag om beter overzicht te hebben over de centrale ruimte van het Vriendschapshuis. Hij houdt zijn telefoon omhoog en tikt op de rode opnameknop. In beeld stappen zijn broer Abdel en stagiair Soufian met zakken vol brood de

Lees verder

Straatdokter Igor van Laere werkt al jarenlang met dakloze patiënten. ‘Een dakloos lijf is een versleten lijf’

  ‘Het is mijn oog’, mompelt de man die de kamer van straatdokter Igor van Laere binnenstapt. Hij knijpt met zijn linkeroog en zegt: ‘Ik heb pijn, verder niks.’ ‘Is er iets gebeurd?’, vraagt Van Laere, die ondertussen zijn handen wast bij een klein gootsteentje. ‘Of bent u ergens allergisch voor? We gaan eens even kijken.’ Hij tilt het ooglid van de man een beetje op, en probeert eronder te schijnen met de zaklamp van zijn smartphone. Als straatdokter moet

Lees verder

Het Papieren monument voor de papierlozen van Domenique Himmelsbach de Vries

Wie regelmatig in Amsterdam komt, kan ze bijna niet gemist hebben: de zwart-wit portretten op glasbakken, muurtjes en in tunnels. Kunstenaar Domenique Himmelsbach de Vries legde de gezichten van ongedocumenteerden in de stad vast in houtsnedes. Afdrukken daarvan verspreiden zich nu in rap tempo door Amsterdam. ‘Het is een soort clustercadeau.’ Tekst: Brechtje Keulen | Fotografie: Piet Hermans   Hoe kwam jij als kunstenaar met ongedocumenteerden in aanraking? ‘Ik had ooit stickers door het hele land verspreid, in de vorm van

Lees verder

Bureau Straatjurist helpt dak- en thuislozen: ‘Er wordt niet naar je geluisterd, je wordt niet teruggebeld.’

Een man wilde een daklozenuitkering aanvragen en moest daarvoor bewijzen dat hij daadwerkelijk dakloos was. Of hij even een kruisje wilde zetten bij de boom waar hij de komende nachten zou slapen? Caroline de Groot en Jenny Boer van Bureau Straatjurist vinden het nog steeds schokkend, al komen ze aan de lopende band dit soort gevallen tegen. ‘Die meneer kon dat helemaal niet. Die was gewoon beperkt en snapte niet hoe je een kaart kunt lezen. Hij lag dus niet op

Lees verder

Ook dit is de Vogelbuurt: Dick Blom & Dick Blom gaan al drie generaties lang met een AGF-kar langs de deuren

Dick Blom en Dick Blom rijden met een AGF-kar door de Vogelbuurt in Amsterdam-Noord. Hun familiebedrijf bezorgt daar al drie generaties lang aardappelen, groente en fruit. Klanten staan altijd te wachten als de kar de hoek om hobbelt. ‘Blommetje is mijn vaste favoriet.’ Tekst: Brechtje Keulen | Fotografie: Piet Hermans   Dick Blom junior stuurt zijn blauwe AGF-kar door de kronkelende straten van de Vogelbuurt. Het is elf uur, op een grijze vrijdagochtend. Hij stopt, stapt uit en klapt de

Lees verder

Siggy van ‘t Land was zijn halve leven dakloos en prijst zich gelukkig dat hij nu een eigen huis heeft. ‘Ik heb de hel van binnen gezien.’

‘Ik lig daar, en ik zie vanuit mijn ooghoek hoe de broeder die strijkijzers aan het opladen is om me nog een opdonder te verkopen. En ik roep: “Hé, ik ben er alweer, hoor!”. Maar ik vergeet te ademen. Pijn doet het niet, maar terugkomen, dat is vervelend. Vooral dat gedoe. Een infuusje, een bloeddrukbandje, een pijp in mijn strot. Ik vergeet adem te halen. “Als je nu niet zelf ademt krijg je die pijp weer terug”, zegt die broeder.

Lees verder

Massoud is zijn bril vergeten. Op bezoek bij het Wijk Service Punt in Amsterdam Noord [Blendle]

Aarzelend komt een lange slanke jongen het kantoortje van het Wijk Service Punt binnenstappen, een brief met het logo van de gemeente Amsterdam erop in zijn linkerhand. Hij blijft staan en kijkt om zich heen in de kleine ruimte. ‘Wil je iets vragen?’ Vrijwilliger Marjan Smink kijkt hem vriendelijk aan. De jongen wijst op de brief. Hij heeft bijzondere bijstand aangevraagd om een advocaat te kunnen betalen, vertelt hij in beknopte zinnen maar met veel mimiek. In de brief staan

Lees verder

Fotograaf Henk Wildschut komt al 15 jaar in Calais en ziet dat ‘de jungle’ niet zomaar verdwijnt [via Blendle]

Deze week ontruimt Frankrijk de 'jungle' in Calais. Fotograaf Henk Wildschut komt al vijftien jaar in het kamp, en zegt al in dit interview uit maart 2016: als de Fransen zeggen dat het vluchtelingenkamp ontmanteld is, verdwijnen de media. Maar dat het kamp dan ook echt weg is, is een misverstand. ‘Het is sowieso een schande dat het kamp er is. Ze moeten het slopen, anders gebeurt het weer.’ *** Maart 2016. Henk Wildschut bereidt een grote expositie in het Amsterdamse fotografiemuseum FOAM voor.

Lees verder

Jerry Winkler woont weer: jarenlang dakloos, maar nu niet meer.

Jerry Winkler was jarenlang dakloos, tot hij erachter kwam wie zijn biologische vader was: een overleden multimiljonair. Nu woont hij weer in een huis. ‘De eerste tijd hield ik altijd binnen mijn jas aan. Klaar om weer weg te gaan.’ Tekst: Brechtje Keulen Fotografie: Piet Hermans   Johan Cruyff is dood. ‘Een legende, een icoon. En een rasechte Amsterdammer. Dat ben ik zelf ook.’ Jerry Winkler heeft eerder deze week het condoleanceregister voor Cruyff getekend in de Amsterdam Arena en

Lees verder

Z!-verkoper Christos gaat niet naar de winteropvang [Blendle]

Sinds vorig jaar krijgen daklozen die nergens terechtkunnen gedurende de hele winter opvang van de gemeente Amsterdam. Z!-verkoper Christos regelt het liefst zelf een plek. Fotografie: Piet Hermans Gisteravond stormde het. Waar sliep jij toen? ‘Ik had een plek. Binnen.’ Vanaf 1 december kun je weer in de permanente winteropvang terecht. ‘O ja? Ik weet nog niet of ik daarheen ga. Als het echt nodig is, zal ik wel gaan.’ Ben je vorig jaar in de winteropvang geweest? ‘Nee. Ik vind het te druk. Er komen

Lees verder